Diogo Cata Preta

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Prenda-me se For Capaz

Cat Me, If You CanA história de Frank W. Abagnale ficou famosa depois de ser contada na autobiografia Prenda-me se For Capaz, adaptada para o cinema por Steven Spielberg em 2002. Pudera: se fosse um roteiro de ficção, pareceria exagerado. Em 5 anos, um jovem nova-iorquino de classe média fingiu ser piloto de avião, médico, advogado e professor. Passou cheques falsos em quase todos os estados americanos e em mais de 10 países.

E fez uma fortuna de milh√Ķes de d√≥lares. Frank come√ßou a carreira aos 16 anos, quando passou mais de 3 mil d√≥lares em cheques sem fundos do pai dele em postos de gasolina. Pouco tempo depois, virou profissional no ramo. Passou a abrir contas com documentos falsos e a imprimir seus pr√≥prios cheques frios. Para levantar menos suspeitas na hora de sacar dinheiro, fingiu ter uma das profiss√Ķes que mais davam status nos anos 60: piloto de avi√£o.

Com um uniforme, uma carteirinha da Pan Am e um brev√™, tudo falsificado, tamb√©m aproveitou para viajar e se hospedar de gra√ßa pelo pa√≠s inteiro, deixando um bolo de cheques falsos em cada cidade por que passava. Depois de quase ter seu disfarce de piloto descoberto, Frank decidiu que era hora de mudar de trabalho e morou por uns tempos em Atlanta dizendo ser m√©dico. Com um diploma falso, o “doutor” arranjou um emprego e passou um ano trabalhando como supervisor de pediatria num hospital. Depois, Frank mudou-se de novo e inventou que era formado em direito.

Falsificou um diploma (de Harvard) e logo ficou sabendo que o procurador- geral do estado da Louisiana estava precisando de um assistente. Para conseguir o emprego, ele precisaria passar por uma prova da ordem dos advogados. Atra√≠do pelo desafio, Frank estudou e, na terceira tentativa, conseguiu passar no exame. Sem nem mesmo ter terminado o 2o grau, o farsante tinha uma carteira de advogado e um emprego na promotoria p√ļblica. Nove meses depois, largou o direito e, ap√≥s constatar quantas garotas bonitas havia no campus de uma universidade, resolveu freq√ľentar uma. S√≥ que, em vez de se matricular como aluno, Frank foi como professor. Falsificar mais um diploma e algumas credenciais foi f√°cil.

Dizendo que era formado em sociologia pela Universidade Columbia, deu aulas durante um semestre. Sem levantar suspeitas. Assim que deixou a universidade, Frank voltou para a vida de estelionatário e, depois de ser perseguido exaustivamente pela polícia, acabou preso em 1970.

Com menos de 21 anos, Frank j√° tinha acumulado mais de 500 mil d√≥lares (o que hoje daria 3 milh√Ķes de verdinhas). O figura passou 5 anos na cadeia. E acabou solto com a condi√ß√£o de ajudar o governo a prevenir fraudes com documentos. Hoje, aos 58 anos, Abagnale tem uma empresa dedicada a essa tarefa. E continua faturando alto.


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